Каяк

Без сън, продължавайте да гребете: Каяки на 300 мили в Everglades Challenge

Халюцинирах, разговарях с едно мъничко бебе, висящо на лодката. Редакторът ни се захващаше със слава и отчаяние в 300-километровото предизвикателство Everglades.



Jason Magnus paddles in the 2017 Everglades Challenge

ДВАЛЕЧНИ ЧАСОВЕ В РАСАТА срещаме първия си ръководител. Каякът ни спира с рязък тупт, океанът избухва навсякъде. Водата кипи, ние се приспособяваме, коригираме, надявайки се да избегнем затваряне над 1000-килограмова морска крава под корпуса.

Добре дошли в Everglades Challenge, дългогодишно приключенско състезание в стил експедиция за каяци, канута и малки лодки. Вашата цел е да завършите слабо очертан курс за избор на приключения във Флоридас и най-смелите простори.

Предизвикателството Everglades

Предизвикателството Everglades датира от 2001 година. Създадено от водния човек Стив Айзъкс, събитието се превърна в емблематичен тест за издръжливост и упоритост за нарастващ брой твърди хора, които искат членство във WaterTribe. Isaacs е 'Главен' и след като се регистрират за първото си състезание, новите членове трябва да изберат име на племе.

Станах Прасчо. Моят забавен партньор и дългогодишен състезател по състезания, Дан Стаудигел, стана Angry Fat Kid. И двамата наблюдатели имат свое историческо минало.

Племенният манифест гласи: „Целта на WaterTribe е да насърчи развитието на лодки, екипировка, умения и човешки атлетични показатели за безопасно и ефективно крайбрежно плаване, като се използват минимални въздействащи на човека и вятъра водни кораби, базирани на морски каяци, канута и малки платноходки “.

Ако 100 или повече лодки, подредени на плажа (и слънчеви капитани), са някакви индикации, тази мисия е много жива.

Outline map for Everglades Challenge race



ултра лека бутилка за вода

2017 Challenge

През 17-те години от първото си повторение, състезанието се гордееше с бягането, независимо от условията. Той беше отменен насила от бреговата охрана през 2015 г., когато ветровете бяха толкова силни, че затвориха много от лодките близо до старта. Оттогава началникът и бреговата охрана постигнаха неспокойно примирие със споразумение за нестартирайте състезанието по време на официално предупреждение на USCG Small Craft.

Тази година имаше такива условия, така че седяхме на плажа за един ден… и чакахме. Шеф свика среща и бяха определени нови правила. Състезателите ще трябва да прекарат лодките си от другата страна на залива, да намерят някъде до „стелт лагер“ и да започнат на следващата сутрин. Това беше трудна задача, като се има предвид, че мнозина вече изпратиха колите си до финала, на 300 мили южно от Кий Ларго.

Sailboats in meander the bay near the stat of the 2017 Everglades Challenge

Но удивително нещо за племената е как те работят заедно за решаване на проблеми. Часове по-късно бяхме на къмпинг инкогнито в нашите хамаци, точно извън мястото на гадните кондола, които заемат повечето плажове във Флорида.

Състезанието има само три контролни точки по дължината си, на разстояние 60-90 мили. Това позволява на състезателите да избират произволен брой различни маршрути. Опитните състезатели обръщат внимание на всеки детайл от вятъра, приливите и отливите. Дори разположението на високопланински плажни хотели може да създаде ценни вятърни проходи в определени секции.

Бяхме затрупани от обхвата на всичко това и се съсредоточихме само върху най-краткото разстояние между точките, дори ако това означава да се хвърлим с главата на вятъра и сърфа.

На отборите е разрешено и се насърчава да използват GPS и да се свързват по телефона с техния бряг (мобилната услуга е изобилна през първата половина на състезанието) за актуализации като потвърждаване на избора на маршрут. Но абсолютно никаква физическа поддръжка не е разрешена.

Груб старт

С настъпването на нощта се борим да останем изправенислед светещи навигационни шамандури през широкия и изложен звук от Pine Island. Не желаейки да претърпим катастрофално обръщане, ние гребаме без светлини, лунната светлина ни позволява да виждаме по-добре входящите вълни.

В 15:00 ч. Звукът от скоростна лодка, също без светлини, ни стресна. Мигаме на фарове точно навреме, за да го предупредим и да избегнем сблъсък. Минута по-късно тя се връща и светят пламващи. Полицейска лодка.

В последвалия диалог ни наричат ​​идиоти по 20 различни начина. Неуверените предупреждения за посегатели, манати и лошо време ни съветват над вятъра. През цялото време в тежката вода се опитваме отчаяно да не се прехвърлим пред тях.

Безсънната нощ води до причудливо второ денонощие по плажа на Форт Майърс в кристално чиста вода. Високите етажи ни предпазват (а струпванията на бикини облечени плажари) от вият ветрове.

Nighttime in the 2017 Everglades Challenge

Ние гребаме с часове само на 20 фута от плажа, движейки се със 7 mph, докато тъчем през бронзирани тела, играещи в плачевата вода. И тогава, същата нощ, цивилизацията изчезва напълно.

В лабиринта

Втората половина на курса е страхотен контраст до първия. Веднъж на юг от брега на Неапол състезателите преминават в района, известен като Десет хиляди острова. Тук има почти безкраен избор на маршрут, тъй като бреговата линия се превръща в лабиринт от скапани острови и мангрови канали.

Приливите и отливите могат да доведат до спиране на най-силните гребци или да ги накарат да се чувстват като супергерои, ако текат по правилния път. Освен това все още е приказната Everglades, единствената зона в света, където крокодили и алигатори живеят един до друг.

boggs trail масло

На 100 мили признаци на човечеството изчезват. Клетъчната услуга няма никъде. Звезди (и комари) са навсякъде.

Спираме за 90 минути сън на мъничък остров в края на света. Забравяйки се преди разсъмване, ние се борим с неуморен вятър, борейки се на открито между минималния заслон на мангровите гори.

Най-краткият маршрут изисква да се отправим към далечната брега и в груба вода, за да отрежем един ъгъл, спестявайки 10 мили острови лабиринти. Пет мили навън, сигурни сме, че нашата лодка ще се счупи на две. Тя придърпва още един огромен набъб с глава и трепва, докато се клати по вълните назад.

Ако ние сме големи, никога не се връщайте обратно в лодката. Добре е да бъдете принудени да избирате между дълго плуване за оцеляване или активиране на необходимите ни ПЛБ (личен маяк) и (да се надяваме) спасяване на бреговата охрана.

Ключовете към победата

Дан първо пикае в шортите си. Опитвам се да го задържа, докато отчаяно променяме курса си към ъгъл по-близо до сушата, пряк път е проклет. Но скоро прекъсвам и за следващите 18 часа уринираме, където седим. Успяваме да държим лодката на плава, дори когато достойнството ни потъне.

Paddling route through the Florida Keys in the Everglades Challenge

Финалната част на състезанието е през Флорида Кийс, огромна водна простора със средна дълбочина под три фута при отлив. Той е кръстосан с драгирани канали и тайни пасажи с имена направо от пиратска карта: Крокодил Драговър, Twisty Mile и Tin Can Alley.

Ветераните знаят, че този участък от 35 мили обикновено решава състезанието. Липсата на ветрове означава дори лек бриз да наказва наказателни условия. Преди две години на отбора победител бяха нужни 24 часа, за да поеме последния участък, като им ограби нов рекорд от курса.

щайга за кучета за камиони

Неговата дневна светлина сега виждам нещата. Бях халюциниран от лишаване от сън близо 36 часа, разговаряйки с едно мъничко бебе, което виси на предната част на лодката.

Дан продължава да ми се обажда с грешно име, докато преливам призраци на старите си съотборници и приятели от гимназията. Бяха извадени от нашите видения с друга лодка, екип от двама в тандем каяк като нашия. Ние разпознаваме екипа баща / син - „Железният Боб“ и „Сокът“ - ветерани от седем предишни предизвикателства и четирикратни победители.

Завършете в полезрението

След 260 мили сме изумени, че все още можем да се състезаваме. Конкурентният огън изгаря умората и ние започваме яростна битка. Ние гребаме по-бързо, но опитът на Iron Bob и Juices им помага да гребят по-интелигентни, липсват скрити пясъчни ленти и избягват плитки плитки на скоростта.

Опитваме се да ги следваме, докато те се надяват добре да се откъснат в грешна посока.

За повечето просто преживяването на Everglades Challenge е житейски триумф. Въпреки че е състезание, най-богатите истории на племената са за неочакваните преживявания на пътуването.

GearJunkie editors at the finish of the Everglades Challenge

Всеки от нас е нанесъл близо 200 000 удара, когато наближаваме последните километри и никога досега не сме виждали друг отбор.

Ние поехме малка преднина и аз спирам да гребам и поглеждам назад, за да проуча техните лица. Солените корички са издълбани в лицата им дълбоки линии на „епос“. Искам да знам тяхната история и да им разкажа нашата. „Да завършим заедно“, предлагам.

Истински усмивки, раменете се отпускат, съгласни са. Ние гребем последните няколко мили заедно, разказвайки истории, споделяйки халюцинации и най-важното, предлагайки ги за прости мъдрости, които идват от дългогодишен опит. А именно „Как да спрем да надничаме в лодката си“?

-Авторът, Джейсън 'Piglet' Magness и съотборникът Angry Fat Kid, заедно с Iron Bob и The Juice, завързани за първо място в 2017 Everglades Challenge (категория каяк), побеждавайки всички останали лодки, освен един платноход.