Изкачване

Опасна красота: Ледниковите пещери на каскадите

Авторът предупреждава, че никаква предпазна мярка не може да направи изследването в или около тези динамични ледникови пещери напълно безопасно. Освен стандартните рискове, свързани с пътуването с ледник, рисковете около пещерите включват непредсказуемо падащи скали и ледове, които бяха виновни за фатална смърт през тази година, и светкавично наводняване, когато големи стени с вода избухнаха през стените на пещерата. Освен това комуникацията на повърхността е блокирана от ледника, така че може да е невъзможно да се обади за помощ в случай на нараняване. Ако решите да изследвате тези пещери или други подобни на тях, правите това на свой риск.



От Джеф Киш

През по-голямата част от продължителната тихоокеанска северозападна зима, Каскадите са завити в гъсти облаци и безмилостно обсипани със сняг и лед. Непредсказуемите метеорологични модели и нестабилният сняг пазят почти всички, освен най-издръжливите от изкачването в горната им част, през голяма част от времето; но се появяват кратки респирации и предлагат уникална алтернатива на лятното катерене. Наскоро видях благоприятни доклади за най-високия връх в Орегонс и се възползвах от възможността да проуча нещо ново: най-голямата известна ледникова пещерна система в съседни САЩ.

al mar hawk ultralight

По пътя към пещерите



Напуснах града за връх Худ веднага след залез слънце и когато завих на магистралата към тесен горски път, асфалтът бързо отстъпи на сняг и трябваше да следвам един набор от дълбоки коловози, оставени в леда от 4 × 4, които бяха дошли, когато снегът беше още свеж. След половин час шофиране с бяло кокалче, рязах силно волана, за да изскоча от коловозите, и вкачих моята Econoline от вреди близо до заровена глава на пътеката.

Оборудване опаковано и готово за тръгване

Опаковах уредите си, запалих алармата си за 3:30 сутринта и си легнах, слушайки как замръзналите ветрове вият из околните ела.

Спах добре и се държах на топло, увит в плетеница от вълна и надолу, но когато се събудих сутринта и изскочих главата си изпод одеялата, видях, че влажността от дъха ми се е кондензирала и замръзнала върху няколкото неизолирани парчета от моето стъкло и стоманена дръжка, и аз многократно удрях дрямка, когато изграждах гумата, за да изляза от гнездото си на спално бельо.

Туризъм до пещерите

Прекарах предходните часове, изкачвайки се по планината по мрежа от ледени пътеки под навес на стар растеж с фара и стигнах до прочистване на дърветата, точно когато слънцето наруши южното било на каньона и изложи дестинацията ми. Няма установен маршрут до тези пещери, дори когато снегът се е стопил и земята около ледника е изложена на лятно слънце, така че когато видях отвора на пещерата, аз се откъснах от пътеката и преминах директно през северната стена на каньоните.

След няколко напрегнати до глезена часове на преминаване през 35 ° до 45 ° лед върху крампони, стигнах до долния вход на пещерата, известна като Снежен дракон.

Снежен дракон

Бързо минах през нестабилния отвор в пещерната система, прескачайки големи парчета лед и скала, които по-рано паднаха от покрива отгоре. По-нататък доказателства за лед и скални камъни намаляха и аз оставих пакета си, за да започна да снимам интериора.

Вътре в пещерата

Според обширен доклад пещерите са били открити за първи път само през последните 10 години и изследвани през последните две и предлагат уникален поглед върху вътрешното унищожаване на ледник в неговата отстъпваща фаза.

Експертите прогнозират, че пещерите ще изчезнат в не толкова далечното бъдеще, докато ледникът продължава да се свива; и прецедентът, установен от райската пещерна система, която някога е съществувала на планината Рание, предполага, че това може да е уникална и скъпоценно ограничена възможност за изследване и документиране на такива явления.

Икрилата виси от покрива на пещерата

Вътре открих, че водата, спускаща се надолу по пода на пещерите, е по-топла, отколкото бих очаквала, особено със свеж сняг, натрупан високо върху ледника и дебелината на ледената кора по пътя нагоре.

Видях как вулканичен газ изпуска въздух от други части на планината и се чудя дали тази струйка не се нагрява по подобен начин отдолу. Загребвам малко за пиене и мисля за пътя, по който гравитацията ще ръководи останалите; в река Санди, където понякога ловя сьомга долу.

Крампони и входа на пещерата

Стените на пещерата са гладки и очертани като начупено стъкло, поемащо блус и зеленина, където светлината филтрира, което е контрастирано на ръждясалите ивици мръсотия, които веднъж паднали или издухали върху повърхността на ледниците и с течение на времето проработили надолу през; записване на годините събития в един ред като пръстените на дърво.

Гладка като стъкло

По същия начин историята е написана по целия таван. Няколко големи камъни висят наполовина открити, 20 фута над главата. Сигурно са паднали от скалите отгоре и са се спускали по планината, преди да почиват в мекия летен сняг над ледника преди много време.

Чудя се колко дълго те бяха там и колко по-дълго щеше да мине, преди да отпаднат и да се присъединят към останалите под краката.

Покривът на пещерата

След като приключих със сондирането около този отвъден свят, слязох в планината по същия начин, по който бях излязъл, и загубих състезание срещу залязващото слънце. Когато се върнах в микробуса, ми отне няколко минути, за да се освободя от дрифта, но дълбоките коловози по ледения път бяха замразени твърди и ме насочиха надолу по планината като релси, насочващи влак.

Ледник и небе

-Седмичната колона на Джеф Киш е написана на лаптоп на борда на персонализирания Ford Econoline, в който живее. Можете да се хванете на минали истории на Kishs: Дневникът на каучуковия трамплин, влизане първи и неговата задна история за совалки на туристи.

Джеф Киш